17 Pluma de oro

XVII Pluma de oro: C.J.Daugherty


La sección de "la pluma de oro" ha sido ideada para otorgar un premio "virtual" a aquellos escritores cuyas historias nos hayan atrapado en sus redes y los cuales creemos tienen mucho futuro en el mundo de la escritura...
C.J.Daugherty nos introduce con Night School en las entrañas de una institución en la que todos mienten y unos pocos conocen la verdad.

XVII pluma de oro: C.J.Daugherty


First of all I must thank you for sharing part of your time for this interview.
Thank you for inviting me! :-)

I must also tell you that Night School has been a nice surprise for me. I thought at first I was in front of a good paranormal-romance with bits of thriller novel and it's way more than that. It grabs you from the first page to make you enter into a turmoil of lies and mysteries hidden behind Cimmeria's walls
Thank you! I'm so glad you liked it.

I know it all came from the fact that you took it as a challenge. What were you thinking when the plot began to take shape in your mind?
At first, I wanted to write a vampire book. I'd read the Vampire Academy series by Richelle Mead, and I had an idea to write a series about vampires in a British boarding school. The only person at the school who wasn't going to be a vampire was Allie. But as I wrote it, I found it just didn't feel right to me. So gradually it changed from paranormal to something more real.

We girls always like bad boys, first because of the erotica of a dark side and second because actually they turn out not so bad as they seem at first sight. In this novel we have two wonderful characters who will invite the readers to fall in love with them. Any personal preference between them?
I have to say -- and this is controversial among my friends -- that I have a soft spot for Sylvain. I know he does a very bad thing the night of the ball, but I'm sympathetic to him. He is only 16, and at that age we are all a product of our upbringing. Spoiled children behave in a spoiled way until they learn that this is wrong. He is punished for his bad behaviour, and he's very sorry. I also think he really cares for Allie, but doesn't know how to show it.

I am of the opinion that every character and story share something with their authors. Wich one do you identify more with?
Rachel. Without question. Her voice is very similar to my voice. Her humour is very much my humour. I find her the easiest to write.

Cimmeria is a wonderful place. Did you take some kind of refference from any buildings or places.
My sister-in-law attended a boarding school near the town where I live. It's called Frensham Heights. And it was a visit to that school that first started me thinking about writing a book set at a boarding school. My descriptions of Cimmeria are quite similar, but not identical, to Frensham Heights.

The story told on the murals from the library makes me wonder. Will it have some relevance on the second part.
The Latin slogan above the door is probably the most significant thing in the church... ;-)

I know you worked as a reporter for newspapers and that partly the experience served to shape this novel full of mysteries. Could the phrase “based on a true story” apply to this novel?
I fear not! The story and characters are completely fictional. However, it is true that the vast majority of television and media executives, as well as politicians, in the UK attended the same handful of private schools. In the UK, 7% of the population attends private school, compared to 80% of Parliament. So it is not completely unfair to say that a relatively small circle of elite, wealthy families run this country, control its newspapers, and oversee it's broadcast journalism.
Therefore, the concept that an elite group of wealthy and powerful people might believe that they are above the law doesn't seem completely crazy to me.
I wrote the book in 2009, so the economic situation that started in 2008 does play into the series. The idea that a family might be wealthier than the nation they live in is, I think, fascinating. Imagine being wealthier than the Spanish government. What would that be like? Would laws apply to you any more? Would you begin to think that you were different than other people? And if you thought that... What might you do?

As a writer, the thing that caughts my attention is the way we lose ourselves in the plot as it evolves while we read more, maintaining the tension without revealing any clue to foresee the ending. How do you make the main plot fit with all the sub-plots while the whole novel holds together?
I write very organically. Which is to say, I don't outline my book in advance. I have a six-page synopsis of what needs to happen in the book. Then I just sit down and write. The subplots build themselves as I go. Allie is 16, so I am quite determined that -- no matter what -- she has classes to go to, and teachers who are stern with her, boyfriends to deal with and friends to hang out with. So even when everything is sort of imploding around her, she still has to go to history class the next morning, and she still has a literature paper due by Monday. So the mix of those ordinary things she must do, along with the extraordinary things that happen to her, creates a kind of staccato rhythm to the plot. It layers main plot with subplot. Then all I have to do is not lose sight of any of the subplots!

The classic question...I you were on a desert island ( but with electricity, of course). Which book, movie and object will you carry?
Book: The Great Gatsby, by F Scott Fitzgerald -- Because I have always loved it, so it would remind me to keep focused on building a boat and getting back home.
Movie: It's a Wonderful Life -- Because it would remind me of family.
Object: A flashlight -- Because I'm scared of the dark.

Night school will soon have a sequel. Which title will it have and what can you tell us about the things the main character and her friends will have to face?
I'm very excited about Book 2! I'm working on the second draft now, so it's NEARLY ready. :-) It will be called Night School: Legacy. In this book, Allie will finally learn the truth about who she really is, and who her parents really are. She'll learn who Lucinda and Nathaniel are. She'll finally know why Nathaniel is after her. And she will see Night School from the inside.

I guess someone must have asked you this before, but is there any plans to turn the book into a movie? it's very visual!.
As they say in America: From your lips to God's ears. :-) There are no plans yet! But if enough people like the book... you never know. I would LOVE for it to be made into a film or TV series. It would be amazing to see what a good director could do with it.

Thank you very much for answering the questions, I strongly recommend Night school as a must read for the lovers of good novels, with agile rythm, charismatic characters and great doses of thriller.
Thank you, Lucia! Any time you have more questions, just let me know.

All the best,



Lo primero de todo es darte las gracias por concedernos parte de tu tiempo para esta entrevista.
Gracias a ti por invitarme :-)

Debo decirte que tu novela Night School me ha sorprendido gratamente. Pensé que me encontraba ante una buena historia de romance paranormal con toques de suspense y es mucho más que eso. Te atrapa desde la primera página para introducirte en la vorágine de mentiras y misterios que se esconden tras los muros de Cimmeria.
Gracias, me alegra que te haya gustado.

1. Sé que mucho tiene que ver el que lo tomases como un reto, ¿en qué estabas pensando cuando la trama comenzó a tomar forma en tu mente?
Al principio, quería escribir un libro de vampiros. Había leído la serie de libros “Vampire Academy” de Richelle Mead, y tuve la idea de escribir una saga sobre vampiros en un colegio privado inglés. La única persona de la escuela que no iba a ser un vampiro era Allie. Pero a medida de que lo escribía, me percaté de que algo no funcionaba. Así que gradualmente se fue transformando de lo paranormal a algo más real.

2. Todas adoramos a los chicos malos, lo primero por lo erótico del lado oscuro y lo segundo porque al final no acaban siendo tan malos como parecen. En esta novela tenemos dos maravillosos que enamorarán a las lectoras ¿Alguna preferencia al respecto?
Tengo que decir -y se que esto crea discordia entre mis amigos- que tengo una debilidad con Sylvain. Soy consciente de que hace algo muy malo en la noche del baile, pero siento simpatía por el. Solo tiene 16 años, y a esa edad todos somos productos de nuestra educación. Lo niños consentidos se comportan de una manera caprichosa hasta que se dan cuenta de que es incorrecta. El recibe el castigo por su comportamiento, y se lamenta. Tambien pienso que realmente le importa Allie, pero no sabe cómo demostrarlo.

3. Soy de la opinión de que todos los personajes e historia tienen algo de sus autores ¿Con cuál de ellos te identificas más?
Rachel. sin lugar a dudas. Su voz es muy similar a la mía. Su humor es el mío. Es la que más fácil me resulta escribir.

4. Cimmeria es una sitio increíble ¿Te basaste en algún edificio o edificios?
Mi cuñada estudió en un internado cerca de la ciudad donde vivo. Se llama Frensahm Heights. Y fue una visita a esa escuela la que me puso sobre la idea de escribir un libro situado en un internado. Mis descripciones de Cimmeria son muy similares aunque no idénticas a Frensham Heights.

5. La historia narrada en los murales de la biblioteca me tiene intrigada ¿Tendrá algo de relevancia en la segunda parte?
La frase en latín sobre la puerta es probablemente lo más importante en la iglesia... ;-)

6. Sé que estuviste trabajando como reportera de sucesos para varios diarios y que en parte tu experiencia en ese terreno te ha servido para darle forma a esta novela repleta de misterios. ¿Podría decirse eso de “basado en hechos reales”?
¡Me temo que no! La trama y los personajes son completamente ficticios. Sin embargo, es verdad que la gran mayoría de los ejecutivos de televisión y otros medios de comunicación, así como los políticos en el Reino Unido, se han formado en internados. En el Reino Unido el 7% de la población va a colegios públicos, comparado con el 80% del “Parliament”. Así que no es injusto decir que un relativamente pequeño círculo de élite conformado por familias adineradas controlan el país, sus periódicos y supervisan los soportes periodísticos electrónicos.
Por ello la idea de que un grupo de élite de ricos y poderosos podría creer que están por encima de la ley no me parece tan fuera de normal.
Escribí el libro en 2009, así que la situación económica en 2008 no tiene cabida en la saga. La idea que una familia pueda ser más rica que la nación en la que vive, creo que es fascinante. Imagina ser más rica que el gobierno Español. Como sería? Estarías por encima de las leyes? ¿Empezarías a pensar que eres diferente del resto de la gente? Y si pensaras eso...¿Como actuarías?

7. Como escritora, me llama la atención el como consigues engancharnos y como la trama se va desarrollando conforme vamos leyendo, manteniéndonos en tensión pero sin revelar lo suficiente para que podamos vislumbrar el final de la madeja. ¿Cómo te las apañas para encajar la trama principal con la subtramas y que todo quede tan bien hilvanado?
Escribo de una manera muy orgánica. O lo que es lo mismo, no diseño el libro con antelación. Me planteo una sinopsis de 6 páginas con las cosas que tienen que suceder en el libro. Después me siento y escribo. Las subtramas se construyen solas a medida que escribo. Allie tiene 16 años, así que me preocupo porque, pase lo que pase, tenga clases a las que ir, y profesores que sean estrictos con ella, novios con los que tratar y amigos con los que pasar el tiempo. Así que incluso con todo implosionando a su alrededor, todavía tiene tiempo a asistir a clase de historia la mañana siguiente, y todavía tiene un trabajo de literatura que presentar el lunes. Así que mezclando las cosas ordinarias que debe hacer, junto con las cosas extraordinarias que le acontecen, le otorga una especie de ritmo staccato a la trama. Hace que que la trama principal se solape con las subtramas. Y entonces sólo tengo que centrarme en no perderles la pista a las subtramas.

8. Mi pregunta de rigor…Si estuvieses en una isla desierta (pero con electricidad, por supuesto) ¿Qué libro, que película y qué objeto llevarías?
Libro: El gran Gatsby, De F Scott Fitzgerald- Porque siempre me ha encantado, y me mantendría centrada en construir un bote y volver a casa.
Película: ¡Qué bello es vivir! (1946) de Frank Capra- porque me recordaría a mi familia.
Objeto: Una linterna- Porque me aterra la oscuridad.

9. Night School tendrá pronto una secuela ¿qué titulo llevará y qué puedes adelantar sobre lo que le espera a la protagonista y sus amigos?
Estoy muy emocianada con el libro 2! Estoy trabajando en el segundo borrador ahora, así que está casi listo. :-) se llamará Night School: Legacy . En este libro, Allie finalmente conocerá la verdad sobre quien es en realidad, y quienes son sus padres. Conocerá quienes son Lucinda y Nathaniel. Y también comprenderá por qué Nathaniel la persigue. Y verá la Night School desde dentro.

10. Supongo que te habrán realizado ya esta pregunta pero ¿hay adaptación cinematográfica a la vista? ¡Es muy visual!
Como dicen en Estados Unidos: From your lips to God's ears. :-)(Dios te oiga) ¡No hay planes todavía! Pero si a la suficiente gente le gusta el libro...nunca se sabe. Me encantaría que se hiciera una película o una serie. Sería increíble ver que podría hacer un buen director con este material.

Muchísimas gracias por responder a las preguntas, solo me queda volver a recomendar Night School como lectura obligatorio para los amantes de las buenas novelas, de ritmo ágil, personajes carismáticos y grandes dosis de suspense.
¡Gracias a ti, Lucía! Si en cualquier momento tienes más preguntas, házmelo saber.
Los mejores deseos

  • Gracias a Fernando Castro por la ayuda en la traducción del texto.

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5 confesiones

  1. Interesante entrevista! Ya tengo anotada la recomendacion de Night school, asi que solo me queda hacerme con el. Besos1

  2. Muy buena entrevista! E interesantes respuestas, jeje.
    Otro libro para mi lista, besos!

  3. me encnto el libro ahora este se ah vuelto uno de mis favoritos, quisiera saber si hay una segunda parte de NIGTH SCHOOL????? :D

    1. maria si hay :D se llamara Legacy como leiste anteriormente y saldra a finales del 2012 en francia, a principios de 2013 en inglaterra y asi se distribuira en los demas paises

  4. Muy interesante la entrevista. El libro me Encanta. Es sin duda THE BEST BOOK OF THE WORLD!!! Estoy impaciente por leer el segundo libro. Besos